Lactose-intolerantie

 

  • Lactose-intolerantie is het onvermogen om melksuiker of lactose te verteren. Lactose is een vorm van suiker in melk en melkproducten. Hoe ouder we worden, hoe minder goed we lactose kunnen verteren.
  • Lactose-intolerantie is niet hetzelfde als een koemelkallergie. Dat laatste is een allergische reactie op het eiwit dat in koemelk zit. Dat komt vooral voor bij baby’s, maar op de leeftijd van 3 jaar is meer dan 90% van de kinderen er uitgegroeid.

Klachten

  • Opgezette buik
  • Krampen
  • Diarree
  • Buikpijn
  • Winderigheid

Oorzaak

  • Het enzym lactase verteert lactose. Lactase bevindt zich aan het oppervlak van de dunne darm. Maakt je dunne darm weinig of geen lactase aan, dan belandt de lactose onverteerd in de dikke darm. Daar voeden darmbacteriën zich ermee. De verteringsproducten die daardoor ontstaan, veroorzaken de klachten.
  • Baby’s maken genoeg lactase aan om moedermelk te verteren. Hoe ouder we worden, hoe minder lactase er in onze dunne darm is. Voor de leeftijd van 5 jaar is de kans op een lactose-intolerantie daarom klein, maar met de leeftijd gaan we minder goed melkproducten verdragen.
  • Etnische afkomst speelt een rol. Lactose-intolerantie komt vaker voor bij Aziaten en Afrikanen dan bij Europeanen. Toch is het ook bij Europeanen niet echt zeldzaam.
  • Soms is het probleem tijdelijk of het gevolg van iets anders. Bijvoorbeeld, een buikgriep kan je dunne darm wat beschadigen, waardoor er minder lactase aan het darmoppervlak zit. Wanneer de darm zich weer herstelt, keert ook de lactase-activiteit terug en kan je weer lactose verteren.

Diagnose

Met een lactose ademtest kan men lactose-intolerantie gemakkelijk vaststellen. Je krijgt eerst een vloeistof met lactose te drinken. Komt de lactose onverteerd in je dikke darm, dan maken de darmbacteriën die zich ermee voeden waterstofgas. Dat is meetbaar in de lucht die je uitademt. Stijgt dit gas in je uitgeademde lucht, dan bewijst dit dat je lactose-intolerantie hebt. Het duurt een tijdje voor de lactose in de dikke darm is beland. Daarom duurt de test in totaal drie uur.

Behandeling

  • Een lactosevrij dieet is de oplossing. Lactose zit in melk en melkproducten, maar het wordt ook gebruikt als bewaarmiddel in allerlei bereide producten waar geen melk in zit. Zoals gehakt.
    Niet iedereen hoeft het dieet even streng toe te passen. Sommige mensen maken zelf nog wat lactase aan en verdragen bijvoorbeeld een wolkje melk in de koffie, anderen helemaal niets meer.
  • Met lactasecapsules kan je jezelf lactase toedienen, bijvoorbeeld voor een etentje. Dan heb je minder last wanneer je toch eens zondigt.
  • Heb je plots last gekregen, bijvoorbeeld na een buikgriep, dan houd je best een lactosevrij dieet aan gedurende een week of zes. Daarna probeer je weer iets met lactose in, om te kijken of je het opnieuw verdraagt.

Lees meer over het lactosevrij dieet op de adviespagina van de webdiëtiste

 

 

Verschenen op 11 september 2015 met medewerking van dr. Elisabeth De Greef, Staflid kindergastro-enterologie, UZ Brussel

Contacteer ons

Voor alle vragen over jouw ziekteverzekering

Bond Moyson Oost-Vlaanderen

09 333 55 00