Wat?

​Astma is een ziekte van de longen, meer in het bijzonder van de onderste luchtwegen. Die onderste luchtwegen zitten in onze borstkas. Ze bestaan uit een netwerk van holle buizen die zich steeds verder opsplitsen zoals de takken van een boom. Ze brengen de lucht die we inademen tot diep in de longen. ​​

 

  • Mensen met astma hebben chronisch ontstoken en daardoor overgevoelige luchtwegen. De luchtwegen van mensen met astma reageren te fel op prikkels die eigenlijk onschadelijk zijn, zoals koude lucht of plantenstuifmeel.
    Bronchiën is een ander woord voor luchtwegen. Bronchiale hyperreactiviteit is de term die dokters gebruiken wanneer ze het over overgevoelige luchtwegen hebben.
  • Astma verloopt in aanvallen. Tijdens een astma-aanval vernauwen de luchtwegen plots. De doorsnede van de buisjes wordt kleiner, waardoor er minder lucht ineens doorheen kan. Dit komt door twee processen die tegelijk gebeuren:
    • De spiertjes die als spiralen rond de buitenkant van de luchtwegen zitten, verkrampen en trekken samen.
    • De slijmvlieslaag die de luchtwegen vanbinnen bekleedt, zwelt op. Bovendien gaat dat slijmvlies meer slijm produceren.


Buiten een astma-aanval om gedragen de luchtwegen van iemand met astma zich helemaal normaal. Ze zijn dan niet meer vernauwd en maken ook geen extra slijm aan. Iemand met astma kan dan even vrij ademen als iemand zonder astma.
Dat is het grootste verschil met COPD, een andere chronische ontstekingsziekte van de luchtwegen. Bij COPD zijn de luchtwegen voortdurend vernauwd en gaat ademen dus op elk ogenblik moeizaam.

Waarmee kan astma verward worden?

  • Een acute bronchitis, veroorzaakt door een ziektekiem.
  • Een vernauwing van de bovenste luchtwegen door een andere oorzaak:
    •  Een vreemd voorwerp in je luchtwegen, bijvoorbeeld een pinda waar je je in verslikt hebt. De pinda komt niet in de slokdarm terecht, maar in de luchtpijp en blijft daar dan steken.
    • Een aangeboren vergroeiing of een gezwel dat later ontstaat.
  • COPD

Verschenen op 13 januari 2015 met medewerking van professor Walter Vincken, diensthoofd dienst longziekten, UZ Brussel

Contacteer ons

Bond Moyson West-Vlaanderen

President Kennedypark 2
8500 Kortrijk

056 230 230